小米收购DeepMotion,或成为奠定小米汽车自动驾驶研发的重要基石

作者:平安 来源:新闻网

  据小米集团8月25日披露,已与国内自动驾驶公司DeepMotion Tech Limited(深动科技)相关订约方订立股份购买协议。据此,公司有条件同意收购而各普通股股东卖方及各优先股股东卖方有条件同意出售1.25亿股普通股及5085.47万股优先股,分别为Deepmotion已发行股本的71.16%及28.84%。整体收购总代价约为77.37百万美元。

  这是小米集团今年8月以来的第三次投资。前两次分别是蜂巢能源(前身是长城动力电池事业部)和专门解决城市级停车问题的爱泊车。通过收购,目前小米在智能造车产业链上的布局可谓是越来越快,日益完整。

  其实,这不是小米集团第一次与DeepMotion“捆绑”在一起。

  早在今年7月9日,就有不少媒体报道小米将收购这家公司。且当时传闻DeepMotion会有20多位成员加入小米造车团队。此举将帮助小米初步补齐自动驾驶各个模块的负责人阵容,奠定小米汽车自动驾驶研发的基础。

  DeepMotion深动科技成立于2017年7月,目前总部位于北京,是一家主要提供以高精地图为核心的感知、定位、决策的自动驾驶解决方案的提供商。目前正在研发下一代立体视觉ADAS设备,以及下一代服务于自动驾驶的视觉众包高精地图。

  DeepMotion的四位联合创始人——CEO蔡锐、CTO李志伟、首席科学家杨奎元和研发总监张驰,均出身微软亚洲研究院。

  DeepMotion的几位核心团队在微软亚洲研究院时期,曾负责主攻深度学习与立体视觉方面的研究。其中,CEO蔡锐和CTO李志伟为主管研究员,发表过50篇以上的国际论文,拥有20项以上的国际专利,为Hololens和Being提供过与图片搜索、图像理解相关的核心算法。

  或许,这也是为何DeepMotion在2018年已经具备成熟的大规模制作高速/快速道路高精地图的能力,能通过多传感器融合策略和摄像头的感知功能技术,实现了前后30-40cm、左右10-20cm的定位精度,并能根据高精地图,对感知、定位与构图模块在算法层面进行整合。

  当时,DeepMotion曾对外宣称:“较复杂的中心城区道路的高精地图自动化程度,已经能达到90%”。

  被小米收购之前,DeepMotion在2018年有过两次融资经历,分别是2018年1月的天使轮,由源码资本投资;及同年3月达到千万美元级的A轮融资,由红点中国领投,源码资本继续跟投。

  业界估计,DeepMotion估值在10亿元人民币的级别——与市面上处于前列的几家自动驾驶公司相比,价格处在较低位的。

  小米选择收购DeepMotion不仅仅因为后者估值低,科研与技术势力强,还因为目前高精度地图的商业前景还颇不明朗,可以“赌”一把。

  据悉,目前全国仅有20多家公司拥有制作导航电子地图所需的甲级测绘资质——主要因为高精地图与国土安全密切相关,地图数据的采集、绘制、存储都受到特定的法律监管。

  DeepMotion一直都未取得甲级测绘资质,再加上做高精地图非常费钱,数据采集与更新成本都极为高昂,只靠几家主机厂客户无法完成采集数据和更新的任务,估计这些原因使DeepMotion之后不得不转攻全栈自动驾驶解决方案。

  如此看来,差钱不差人的DeepMotion的确非常适合“差人不差钱”的小米。如果DeepMotion能与小米汽车的自动驾驶团队顺利整合,他们或将依靠自己极强的算法能力与商业化极强的小米形成互补。

  通过此次并购,小米的自动驾驶板块日趋明朗。不少业内人士估计他们或将采用以高精地图为核心,外加众包采集更新的技术路径